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Dessins

Étude de trois personnages, 1832

DELACROIX Eugène

Charenton, 1798 - Paris, 1863

Étude de trois personnages, 1832

Crayon graphite et aquarelle sur papier

H. 11,3 cm L. 7,4 cm

Don des petits-enfants de Claude Roger-Marx en 1998

Inv. 1998-5-1

Notice complète

Accompagnant en 1832 une mission diplomatique chargée par le roi Louis-Philippe de conclure des accords avec le sultan du Maroc, Eugène Delacroix va connaître dans « ce pays bien nouveau et abondant en pittoresque » des émotions si intenses qu’elles bouleverseront profondément sa vision artistique. Conscient que ce qu’il voit doit être consigné au plus près de la réalité, il dessine, et lorsqu’il pense que le croquis ne suffira peut-être pas à conserver avec le souvenir de la chose vue, il prend des notes, griffonne quelques mots à la hâte.

De retour à Paris, Delacroix n’aura de cesse de puiser dans cette documentation d’une richesse exceptionnelle pour créer de nouvelles compositions. C’est précisément le cas pour ce dessin exécuté au cour du voyage et représentant trois personnages, dont un jeune Juif repris seize ans plus tard dans le tableau Comédiens ou bouffons arabes. Présenté au Salon en 1848, il est acheté par l’État la même année pour le musée de Tours.

Vu de dos, de trois quarts, le profil du visage très légèrement tourné vers nous, le jeune garçon est vêtu du sarouel et d’une tunique ceinturée par une large bande de tissu. Coiffé du bonnet traditionnel, il porte une sacoche en bandoulière. D’un geste rapide et sûr, l’artiste a dessiné la position et le costume du jeune homme. En quelques coups de crayon tout est déjà noté, permettant seize ans plus tard à Delacroix d’utiliser ce croquis en modifiant uniquement la couleur qu’il avait indiquée pour la tunique.