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19e siècle

Portrait du père de l'artiste (1856)

LEGROS Alphonse

Dijon, 1837 - Watford, 1891

Portrait du père de l'artiste (1856)

Huile sur toile

H. 73 cm L. 61 cm

Don de l'artiste, 1869

Inv. 1875-3-1

Notice complète

C'est en souvenir de son ami le peintre Jean-Charles Cazin, conservateur du musée des Beaux-Arts de Tours de 1869 à 1871, que Legros fit don de cette œuvre. Elle reprend le portrait d'Erasme de Hans Holbein (musée du Louvre), artiste copié aussi bien par les Romantiques que par les Réalistes pour avoir associé le quotidien et le surnaturel, deux sources d'inspiration qui sous-tendent l'ensemble de l'œuvre de Legros.

Cette peinture, la première de l'artiste présentée au Salon (1857), l'engage dans le clan des Réalistes grâce à la critique élogieuse de Champfleury, auteur, la même année, du manifeste Le Réalisme. Ici, le critique retient la fermeté du dessin, sa précision et l'harmonie de la couleur : Legros est ainsi introduit chez Courbet et dans un large cercle de peintres et d'écrivains réalistes comprenant Bonvin, Ribot et Duranty.

Le peintre décrit son père, clerc de notaire, de façon à la fois objective et intuitive. Dans une de ces compositions austères et rigoureuses bien caractéristiques de l'artiste, les détails physiques et matériels sont peints à l'aide de touches juxtaposées sans heurt qui reflètent le ton local dans une harmonie ambrée.

© MBA Tours, cliché Patrick Boyer