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19e siècle

Portrait d'Honoré de Balzac

BOULANGER Louis Candide

Vercelli, 1806 - Dijon, 1867

Portrait d'Honoré de Balzac

1836 Huile sur toile

H. 61 cm. ; l. 50,5 cm

Acquis par Mme Demogé-Lucas pour le musée de Tours, dépôt de la Direction des Musées de France, 1963

Inv. D 1963-2-1

Notice complète

En 1836, Evelyne Hanska, amie et future femme de Balzac, commande à Louis Boulanger le portrait de l'écrivain dont le musée de Tours conserve l'esquisse. La version définitive, envoyée par Madame Hanska dans sa propriété ukrainienne, semble avoir disparu depuis.

Le peintre est un solide portraitiste, familier des milieux littéraires, proche de Victor Hugo et d'Alexandre Dumas. Lors de sa présentation au Salon de 1837, la critique souligne la force de l'œuvre et le caractère volontaire, emphatique et sensuel du personnage tel que le décrit l'artiste.

La posture statique du modèle, dont les bras croisés soulignent l'aspect déterminé, contraste avec l'impression d'énergie contenue suggérée par le regard brillant et décidé, par la chevelure en désordre, accentuée par la technique picturale rapide et libre propre à l'esquisse tandis que la robe de bure, adoptée par Balzac après une visite aux moines chartreux, dénote un goût affirmé pour le travestissement.

L'harmonie des teintes chaudes révèle les références tant hollandaises qu'espagnoles auxquelles puisent les artistes de l'époque. Par tous ces caractères, l'œuvre s'inscrit de manière magistrale dans le courant romantique et reste une des effigies les plus célèbres du grand écrivain.

© MBA Tours, cliché Patrick Boyer